Exit Magazine

Maandelijks Brugs Cultuurblad

Gino Claeys (54) drumt er weer op los

Tussen quarantaine en podium

De coronacrisis heeft bij iedereen sporen nagelaten, bij de ene al wat dieper dan bij de andere. Zo ook bij Gino Claeys, die geprangd zat tussen sikkel en cymbaal. Als werknemer in de zorgsector (woonzorgcentrum Westervier) stond hij nog nooit zo dicht bij de dood, en als drummer snakte hij naar liveoptredens. Intussen nemen alle cijfers een fikse duik en komen de ‘bevrijdingsfeesten’ er aan voor hem. Op Klinkende Kroegen speelt Claeys tweemaal (op 4 augustus met The Esta All Stars en op 1 september met Jan The Man) en droomt hij luidop van een tournee met zijn band Dogwalker die een nieuw leven kreeg.

Even terug in de tijd: tussen 2009 en 2011 scoorde Dogwalker verschillende hits (‘Summer Has Gone’, ‘The Storm’) die gretig werden opgepikt door de eerder ‘commerciële’ radiozenders zoals Radio 2, QMusic en MNM. De flow zat goed, de boekingen voor optredens liepen vlot binnen, maar in 2011 besliste de band te stoppen. ‘Dat had een emotionele oorzaak’, verklaart Gino Claeys. ‘De vrouw van onze toetsenist Maarten is twee dagen na de bevalling gestorven. Onze optredens hebben we toen allemaal geannuleerd. Het ging niet meer voor hem. We hebben uiteraard zijn beslissing gerespecteerd en de draad niet meer opgepikt… tot vorig jaar. Zanger Nikolaas Debusschere en ik hadden met ons project Douro een machtig nummer gemaakt en kregen de smaak weer te pakken. We staken de koppen weer bijeen en daaruit vloeide de single ‘Two Worlds Collide’. Aangezien Dogwalker altijd de stempel krijgt van ‘popmuziek uit de jaren tachtig’ dacht ik: wel, laten we dan eens een eightiescover opnemen. We kozen voor ‘All Of My Heart’ van de Britse band ABC, een klassieker die we hebben gestript en in een eigen jasje hebben gegoten. Ik heb het nummer zelf geproducet en opgenomen in de Brugse opnamestudio Shell Shock Studio. Een mooi nummer dat perfect past bij ons en dat in week 23 op de 9de plaats stond in de Bel 30 Hits.’

EXit: Jullie willen weer de hort op met Dogwalker?

Claeys: ‘Ik ben niet beschaamd om te zeggen dat Dogwalker voor pure popmuziek staat. Als we spelen, moet het goed zijn en er boenk op zijn. Van al onze nummers hebben we backing tracks laten maken bij Vincent Pierins. Met zijn analoge keyboards kon hij de muziek van de jaren tachtig perfect benaderen. Hij maakte de prachtige synthpartijen voor ons met zijn ogen dicht. Topmuzikant!’

‘We willen graag weer veel spelen met Dogwalker, maar liefst geen pensenkermissen of kleine cafés met een mottige zanginstallatie voor ons. We mochten in 2010 al eens proeven van een uitverkochte Lotto Arena. Dat was een unieke ervaring.’

EXit: Jij hebt een zware periode achter de rug als technisch coördinator bij WZC Westervier waar veel coronadoden te betreuren vielen…

Claeys: ‘Dat was zeer heavy. De bewoners die je vrijdagavond nog begroette, waren er maandagochtend al niet meer. Bezoek van familie was wegens de veiligheidsvoorschriften quasi onmogelijk, maar ondanks de moeilijke omstandigheden hebben we als team toch samen met de dichtste familie afscheid genomen van de bewoners die ons vertrouwd waren. Ik heb nog nooit zo dicht bij de dood gestaan als vorig jaar.’

EXit: Als muzikant met veertig jaar ervaring op zak bleef je dan ook nog eens op je honger zitten…

Claeys: ‘In de eerste lockdown heb ik geen muziek meer gespeeld, maar me volledig op mijn werk gestort. Na de zomer ben ik weer beginnen te drummen thuis, om souplesse te houden. Starten vanaf nul met  basiszaken, technieken inoefenen, een basic beat spelen en bestuderen hoe topdrummers het verschil maken. Het zit ‘em allemaal in balansen hoe bepaalde partijen worden gespeeld. Samen muziek spelen is zoals een sport beoefenen in teamverband: iedereen kan tegen een bal trappen, maar daarom ben je nog geen topspeler. Het moet klikken, er moet vertrouwen zijn in elkaar, je moet elkaar aanvoelen. Ja, muziek spelen is een complex gegeven.’

EXit: Maar kijk, het podium lonkt! 

Claeys: ‘Je kunt niet geloven hoe erg ik dat heb gemist! Ik heb dat nodig. Ik speel als freelance drummer in verschillende groepen en na de vele optredens had ik vroeger al eens gedacht om een sabbatjaar in te lassen. Die periode hebben we nu stilaan achter de rug, al had ik die verplichte quarantaine – net zoals alle andere muzikanten – niet verwacht. Muziek spelen is mijn leven. Het is kinderlijk, maar het zit nog steeds in mijn hoofd: die tourbus mag nog altijd vertrekken, hé.’ (ADC) 

____

Gino speelt onder meer op woensdag 4 augustus met Esta All Stars aan L’Estaminet (Park 5, Brugge) en op woensdag 1 september aan ’t Kroegstje (Carmersstraat 48, Brugge) met Jan The Man.  Alle info op www.brugge.be/klinkendekroegen

Comments are closed.

%d bloggers liken dit: