Exit Magazine

Maandelijks Brugs Cultuurblad

Elisa Waut: hot in Amerika (na 37 jaar)

Elisa Waut, de van oorsprong Brugse band van Elsje & Hans Helewaut en Chery Derycke, begint een nieuw leven in het buitenland, meer bepaald in de Verenigde Staten. In 1982 namen Elsje en broer Hans een eerste cassettedemo op en die verschijnt nu, 37 jaar na datum, op het prestigieuze archieflabel Numero Group (Chicago). ‘Heel leuk dat onze muziek op die manier voortleeft’, stelt zangeres Elsje.

Elsje Helewaut schreef samen met haar broer Hans en haar partner Chery Derycke een mooi hoofdstuk in het boek van de Belgische pop- en rockgeschiedenis. Als Elisa Waut wonnen ze op 8 april 1984 als eerste (en tot nu toe) enige Brugse groep de gouden medaille op het tweejaarlijkse muziekconcours Humo’s Rock Rally. Kort daarna bouwde de groep een grote muzikale carrière uit in binnen- en buitenland met platen als ‘Commedia’, ‘Bloom Bloom’, Wood Nymph Blonde’, ‘Angelus’ en ‘Mystica’ en een handvol hits in de achterzak. Vanaf eind de jaren negentig draaiden de muzikale activiteiten van Elisa Waut echter op een lager toerental en verscheen er geen nieuw werk meer van het trio. Stoppen met musiceren deden ze weliswaar niet, want met de groep Ark stortten Elsje en Chery zich op spirituele muziek en Hans had zijn handen meer dan vol met het creëren van filmmuziek en zijn uitspattingen in de pure jazz. En dan in 2015 viel opeens de nieuwe cd ‘Portraits and Landscapes’ in onze brievenbus, met daaraan enkele concerten gekoppeld waaronder eentje in de Brugse Koninklijke Stadsschouwburg.

Big in Japan

Elisa Waut scoorde in de jaren 80 en 90 niet alleen in Belgenland. Ook in Japan liepen ze warm voor de fragiele, intimistische stem van Elsje en de popsound van Elisa Waut. Uitverkochte zalen, radio- en televisieoptredens, signeersessies en druk bijgewoonde persconferenties: de Japanners drukten de wood nymph blonde aan de borst. Nu, in 2019, komt er grote belangstelling uit Amerika. Het archieflabel Numero Group uit Chicago, gespecialiseerd in onvindbare schatten of artiesten, heeft de democassette die Elsje en Hans in 1982 opnamen, op een vinylplaat gestanst. De tape is de allereerste demo met acht originele songs en is slechts op 250 exemplaren uitgebracht. ‘Zelf speelde ik toen nog niet bij de groep’, zegt Chery Derycke, ‘maar ik heb die cassette wel eigenhandig één per één gekopieerd. De hoesjes heb ik allemaal zelf met de hand geschreven. Zo ging dat toen.’

‘Alle mooie herinneringen van weleer komen nu weer naar boven’, zegt Elsje. ‘Mijn broer had de muziek gemaakt. Ik werkte toen in Brussel en elke dag zat ik op de trein teksten te schrijven. We hadden geen echte plannen met die muziek. Met onze spaarcenten hebben we toen een demo opgenomen. Chery heeft die nadien overal rondgestuurd, onder meer naar de muziekredactie van Humo die ons selecteerde voor Humo’s Rock Rally 1984 met het gekende resultaat als gevolg.’

‘Ik wist wel dat die prille demo een eigen leven leidde in de cultwereld. Zo is het nummer ‘Russia’ al eens verschenen op een Amerikaanse verzamelalbum. Over de vraag van Numero Group om onze demo opnieuw uit te brengen op vinyl hebben we niet te lang moeten nadenken. Vooral niet omdat het een gerespecteerd archieflabel is.’

Primitieve cassette

De originele banden van de opnames uit 1982 bestaan niet meer, maar blijkbaar had het Amerikaanse label genoeg aan een primitieve cassette. Gelukkig hadden de Helewauts nog een exemplaar in de kast liggen waarmee Numero Group digitaal aan de slag kon om de acht rudimentaire nummers met invloeden van Joy Division, Marlène Dietrich, Jacques Brel en Edith Piaff nu een tweede leven te laten leiden. Een 28 minuten durende ‘minimal wave masterpiece’ luidt het overzees, ‘Soviet paranoia, isolation, suicidal musings, and other miscellaneous bouts of young adult depression are covered in both French and English’. ‘Zeer fijn dat onze muziek op die manier voortleeft’, besluit Elsje. (ADC)

http://www.arkvanzarren.be

 

 

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: