Exit Magazine

Maandelijks Brugs Cultuurblad

Brigitte Balfoort: ‘Filip wordt een betere koning dan kroonprins’

fotoBrigitte Balfoort

Brugse royaltywatcher voorspelt monarchie nieuwe toekomst

De toekomst van de Van Saksen-Cobourgs en de nieuwe koning, dat is de aanleiding voor een nieuw boek waaraan de Brugse royaltiwatcher Brigitte Balfoort heeft meegewerkt.  ‘Zijn wij de koning te rijk?’ luidt de vraag. Alle cijfers en bedenkingen op een rijtje gezet.

Voor de iets jongere lezers, de naam Balfoort doet in deze stad nog steeds een belletje rinkelen. Grootoom Maurits Balfoort was de regisseur van historische filmklassiekers als De Vorstinnen van Brugge en De Heren van Zichem, vader Piet Balfoort was toneelacteur, aanvankelijk bij de Korrekelder, en later, professioneel, bij het Kortrijkse Theater Antigone. Acteur met naam en faam en geheel selfmade, het mocht en kon toen nog.

Dochter Brigitte erft, naar eigen zeggen, twee zaken: relativeringsvermogen en ‘geloof in jezelf’. Ze kiest een artistieke opleiding met een (mislukt) jaartje aan het RITS (‘niet mijn ding’), waarna regentaat, maar ‘nooit voor de klas gestaan’. Via toenmalig tv-producer Guido Depraetere belandt ze bij Radio 1, middels de uitzendingen door derden, de KTRO en vier ‘boeiende’ jaren bij de verkeersredactie.

In 1993 stapt Roularta in de markt van de regionale tv met Focus/WTV. Er wordt een jong en ambitieus team samengesteld en Brigitte stapt mee in het verhaal: ‘een fantastische ervaring, heavy, gevarieerd, alles nieuw’, blikt ze vandaag terug. Toch wordt het alweer een kort avontuur, want VTM klopt aan de deur, ‘met een mooi voorstel op een belangrijk moment in mijn carrière’. Ze wordt mee ingehaald om de meerwaardezender van VTM (KA2), gestalte te geven, deels ook als anker voor de laatavond-nieuwsuitzending. Ze vindt nu: ‘We maakten toen prestigieuze televisie, middelen zat, maar het publiek volgde niet. We waren te vroeg wellicht, maar de zender heeft ook geen echte kansen gekregen’.

Kort later stapt ze weer op bij VTM, ‘op zoek naar iets nieuws’, maar amper een week later is ze terug aan de Medialaan in Vilvoorde, nu als freelancer. ‘Iets nieuws’ wordt nu het nog jonge programma Royalty, met ruggensteun van een sterk redactieteam onder leiding van monarchiekenner nummer één in Vlaanderen, Jan Van den Berghe. Brigitte specialiseert zich in de materie ‘koningshuis’, de (mooie) vorstelijke reizen zijn een aardig toemaatje.

EXit: Of de lichtheid in deze branche niet voortdurend om de hoek loert?

Brigitte Balfoort: ‘Het klopt dat ik er aanvankelijk een beetje schrik voor had, maar de voorbije twee jaar is het koningshuis, om velerlei redenen, een hot item geworden dat in alle (ook meer ernstige) media aan bod komt.’

‘Daarnaast heb ik in de voorbije 13 jaar veel expertise en een netwerk opgebouwd waardoor ik steeds dichter bij het ‘Lakense’ epicentrum kom. Dat blijft een moeilijke evenwichtsoefening, want een zeer gesloten wereldje, maar anderzijds ervaren ze zelf ook de behoefte aan communicatie. En als je hun vertrouwen wint, dan praten ze. Ook weten ze natuurlijk dat ik geen schandaalverhalen à la Deborsu breng.’

 EXit: Ze houden niet van gepubliceerde misstappen.

Balfoort:  ‘Maar ze aanvaarden wel gefundeerde kritiek. In mijn boek ‘Prinses Mathilde, de eerste veertig jaren’ ben ik vrij ver en diepgaand gegaan. Geen schandaalboek, maar evenmin een heiligenleven. Ik heb werkelijk overal geluisterd en gezocht, maar de conclusie bleef overeind: Mathilde is griezelig perfect. Ze zal overigens wel niet elk detail uit het boek gesmaakt hebben, maar ik kreeg nadien op een receptie wel een handdruk. Dat betekent iets in die kringen. Mijn boek over Kroonprins Filip (2007) was niet zo vleiend, maar wel realistisch. Ook dat werd aanvaard. De grens voor mij ligt bij wat maatschappelijk belangrijk is en gaat evenmin voorbij aan de privacy van de kinderen.’

EXit: De belangstelling voor de monarchie is momenteel zeer groot.

Balfoort: ‘Ja, en ze wordt meteen weer in vraag gesteld. We beleven nu een cruciale fase waarbij de koninklijke macht inboet: geen politieke inmenging geduld, uitdovende dotaties en herleid tot een protocollaire functie. Dat alles levert boeiende journalistiek op.’

‘Ons boek ‘Zijn wij de koning te rijk?(LF. samen met professoren & Geert Hoste) wil die discussie ondersteunen en het debat voeren vanuit specifieke invalshoeken. Herman Matthijs maakt de rekensom, Bart Maddens vlooit de toespraken uit, Marc Van Den Wijngaert de ‘macht van de koning’ en ikzelf beschrijf de steeds wisselende perceptie van het volk tegenover Laken.’

EXit: Waar staat u zelf voor?

Balfoort: ‘Ik blijf journalistiek neutraal, maar ik stel toch vast dat de monarchie aan een dieperliggende nood beantwoordt en zorgt voor continuïteit en houvast. Het is echter hoogdringend dat ze evolueert en de communicatie voert naar Brits model, en dito openheid. Doe traditie en toekomst samenvallen en de populariteit zal toenemen.’

‘Ik ben er ook van overtuigd dat Filip een betere koning zal zijn dan kroonprins. Hij is er klaar voor en Albert II wil er zo snel mogelijk vanaf. De verwachting is echter dat de politiek deze beslissing over de verkiezingen van 2014 wil heen tillen.’

LUC FOSSAERT

Info: ‘Zijn wij de koning te rijk?’ Uitg. Davidsfonds, 16,50 euro.

Prinses Mathilde, de eerste veertig jaren, Brigitte uitg. Houtekiet

Comments are closed.

%d bloggers liken dit: